美高党的现实丨学校“放养”,一切与大学申请有关的事情,我只能这样安排!

2017早申结果公布后,我们发现,顶尖美国名校留给大陆中国学生的录取名额还是有很大部分被就读于美国高中的学生摘走。

美高党所拥有的资源和信息,在美国本科申请阶段确实占有优势,可就算有如此多的有利资源,然而美高的“放养”环境使得很多学生和家长一头雾水。

学校为什么不督促我们报名SAT?我到底排名几位?我要为申请大学提前多久做哪些准备?老师经常夸我很好很棒,怎么还是给我了B?

这一切,还得跟您说说中国学生在美高的学习,环境,老师,顾问的实际情况来道出真相……

美高生活的6大现实

在美高,一切与美本申请有关的,不外乎以下这些现实情况。

1.GPA—最最最重要的大学申请指标

大家都知道美高的GPA可信、值钱,但是只有美高党自己知道含金量高的GPA是用多少血汗换来的。由于语言环境不同,许许多多的美高党刚到美国就要留级一年,否则根本听不懂任何文科课程,GPA立马会被坑个万劫不复!而且其实对很多美高党来说,留级一年以后情况不一定会好转多少...文科课上起来经常还会困难重重!

但是因为实在不能再留级了(重读两年的机会成本太高了),所以所有美高党都会硬着头皮去上这些坑死了爹的文科课... 然后直到高中毕业都在日复一日的“啊啊啊历史课拿不了A!啊啊啊英文课拿不了B!”焦虑地狱中度过。

历史、英文、宗教学...这些文科常常是美高学生们最痛苦的课,而词汇量和阅读量是日积月累的功夫,这些课往往会拖总成绩的后腿。

2.花样提高GPA的方法

这里有2点,大家要清楚:

1. 顶尖名校喜欢看你多上AP课

这些大学基本不会强求你去考AP考试(AP考试在美国被普遍认为是富裕家庭孩子更有可能挑战的纯锦上添花型行为,并不会是在申请环节里起太大作用的筹码),但如果你的学校有AP课程,它们都会希望你去上并且取得个好分数。

这是因为作为大学入门课难度的课程体系,AP能很好证实一个学生适应大学学业的能力,让大学决定录取这个学生时更放心。

可是在大部分提供AP课程的美国高中,可以让理科基础扎实的中国学生轻松驾驭的理科AP课程永远是有限的;文科和社科必修课都摆在那儿必须处理,而一个志在名校的学生经常不得不为了增加申请厚度而选择AP难度的文、社科课程。这些课很难!动不动就有可能削掉学生的大片GPA!所以选AP要量力而为哦。

2.GPA:掉了的血回不来

有很多同学可能会说:GPA低点又怎么了...用水一点的课赚回来的稳A补回来就好啦!哈哈哈... 同学们乃们真是图样图森破啊。

虽然美高党的确可以用很多水一些的选修课刷高GPA,让自己的学校成绩单上的weighted/unweighted GPA数据显得娇艳妩媚,但是大学们没那么好糊弄!

美国大学的招生办基本全都会自己计算申请人的GPA,在计算过程中弱化或直接删去它们认为比较水的课程成绩。也就是说如果你的English或History课挂了,用P.E.或者Piano、Chorus之类的水课分数回血是徒劳无功...你申的大学会在收到你的成绩单之后删去这些课程的影响,加大它们认为更重要的文理主打课程成绩的比重!

而且大学在筛选国际生时尤其喜欢看重英文、历史之类文科课程的成绩,而这些偏偏是美高党最苦手的课程(基础比不了本土学生是硬伤啊)。

就算咱们的weighted GPA可以用Honors或AP课程的加分来弥补GPA受到的打击,到了大学那儿还是无济于事:顶尖名校经常不认weighted GPA,而只会认你在某堂AP English课上被个满嘴Thoreau的腹黑老太太坑出来的血淋淋的75分!怎么样,普高同学们,突然觉得你们成绩单上标着97、98的English分数异常光鲜亮丽有木有?

3.老师很喜欢我,我怎么还拿不到全A?

众所周知,美高党在留学初期都会遇到语言不通、融入校园环境不顺利等种种困难。这些容易联想的问题其实只是冰山一角:很多很多的美高党其实在步入校园之初就已经经受了种种磨难。

1.环境问题:

美国人的教育体制重于尊重学生自主意志,将sink or swim (自己游要不就沉下去)的抉择交付学生自己。

而中国学生由于成长环境原因偏偏非常容易管不好自己,轻松进入一种作息规律颠倒、生活节奏混乱的不良状态。

2.沟通问题:

美国人非常擅长positive reinforcement(既“永远说好听的”,无时无刻不用正能量鼓励对方)。

从小被严厉一点的家长批评训斥惯了的美高学生一开始都不适应美国人这种说话方式,很容易以为美国人对他们很好,简直比他们自己爸妈都好多了。

但是美国人是永远不会为自己的正能量负责任的;如果一个天真一点的学生听了美国人给的一句“Just be yourself!Choose your own path! Don't let anyone choose it for you!”(做自己就好!选择自己的路!别让别人帮你选择你的未来!)而果断拒绝爸妈意见并与家里断绝关系,说那话的美国人可是不会收留他,资助他make his own path(选择自己的路)的!他只是客气礼貌的说说,最后还是你的事情你的前途啊!


有些同学说,老师很喜欢我啊,怎么我在总拿不了A呢?老师们的“鼓励赞美的compliments”,只是种美国人的礼貌性表扬,不代表他的真实想法。如果你的成绩还有提升空间,那么一定是有不足的地方,要主动去问老师怎样可以做的更好,老师一定会告诉你。一定要及时沟通,让老师喜欢你的努力态度,毕竟最后升学的时候老师对你的评价会展现在推荐信上的(下面会讲)。

4.升学顾问是永远的痛

美高的升学顾问guidance counselor是个非常重要的人物!这个人的能力与办事效率会直接影响很多美高党的申请结果;经验丰富、有名校学历背景的升学顾问可以用一己之力把幸运的小伙伴们送进天堂,而经验贫乏、能力低下的升学顾问可以一个懒觉把倒霉的孩纸们睡进地狱。

我们在这里讲一个案例:一个非常活泼可爱、但怎么着都考不出成绩的美高学生;她的梦校是牛气的NYU,但是她鏖战多次以后SAT阅读分数也不过500左右。在她最沮丧的时候,她经验丰富、人脉极广的counselor说了一句威武霸气的“交给我吧”,抄起电话就开始跟NYU招生办里的老相识通话,以人格保证这名学生能用行动证明她值得NYU录取。然后她就被录了。


很多美高党在去美国之前根本不知道升学顾问的重要性,既不去确认顾问的能力水平也不花时间跟counselor打好关系。殊不知找一个有实力的升学顾问是从Day1第一天就要打理的向阳花!

5.教师推荐信又是另一个痛点

国内高中的学生在申请大学时提交的任课老师推荐信大学都不会好好看,一般也就扫个三秒钟后直接DEL进回收站。这是因为国内学生的recommendation letter实在没有营养,基本上是以老师名义撰写的一大串“哦这个学生很聪明很勤奋很了不起总之会给你们学校争光!”体的虚大空话。而在美高,这事儿就不是这样了。



美高老师在给学生写推荐信时会非常客观,把这个学生多年来展现出来的优点和缺点如实报告给学校。这也是美国人做事的特点:他们不会认为他们有任何理由帮你遮丑,并且坚信不疑把你的优点和缺点如实报告给各个大学是他们的职责。

所以对美高学生来说,从入学的第一天就要注意自己的形象,尽力避免给任何老师留下会在申请时分给自己使绊的负面印象。

6.课外活动摸不着头脑

大家都知道丰富多彩、大学认可度高的课外活动是美高党的一大优势,但是又有多少人知道这些课外活动有多么占时间呢?由于很多美高党就读于教会创办的私立学校,所以他们的业余时间本来就不多,经常需要花费在choir、chapel这些强制参与的教会活动上。加上繁忙功课的压力之后,很多美高党会发现他们只有周末可以用在那些有创意有意义的课外活动上。虽然他们很想利用周末时间出去玩或者好好休息,到最后他们还是会选择参与大规模课外活动 -- 因为要不然的话在申请大学时根本没有竞争力!



一个美国本土生在申请顶尖大学时可以随随便便拿出三四个club、一项体育运动、六七种竞赛、100个小时左右的community service(社区型慈善活动)及一两份兼职工作经历,而最好的大学也会用相似的标准要求胆敢申请它的美高党。

咱们中国学生普遍没有加入太多club的人脉、无法跟老美PK体育运动能力、且拿着学生签证根本没法做兼职,所以不得不狂搞竞赛和community service。但是就算这样,这些活动也还是需要时间弄的... 而且美高党们去美国的时间点越晚,压力就越大(两年时间攒100个小时慈善经历跟四年时间攒100个小时慈善经历的难度系数完全不在同一个次元!)。而且美国高中普遍会在成绩报告上标注认证学生参与的课外活动及慈善经历...这事儿没法编,可不像某些中国学生似的是可以在填CommonApp时开一下脑洞完事儿了的事!

6.没时间准备SAT/ACT升学考试

一问开始准备SAT了吗?很多美高学生大喊,没时间啊!于是很多学生暑假回国的时候顺便报SAT班突击。在这里强烈强烈建议.........暑假这样大块的时间尽量腾出来去做社会实践、实习、夏校、社区志愿者、竞赛等等活动。最好利用美高平时上课的时间,比如下午和晚上,比如周末,参加SAT/ACT/托福课程。并且最好十年级就开始做准备,基础好的同学最迟也要十一年级马上开始。一般SAT比ACT的认可度更高更广泛,一般SAT都要考2次,最多不要超过3次。
        
美国大学申请之路是条荆棘密布的trail of tears;能成功走下来的都是投入了很多、付出了很多的同路人。希望大家能够体谅彼此的艰辛,一心一意做好自己,一起迎接申请季彼岸的辉煌!

说到最后,还是要提醒大家,美高也不是那么容易上的! 美国高中提供很多资源,利用这些资源需要学生自律提早做规划才能在升学上发挥更大的作用!


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